La tête penchée sur l'épaule, votre enfant a le cou bloqué ? Qu'il ait 6 semaines, 3 ou 5 ans, accompagnez-le chez le médecin, même s'il n'a aucune douleur...

 

Cette anomalie est souvent découverte tardivement car l'enfant n'a pas mal. Ce sont les parents qui remarquent que leur enfant tète et dort la tête toujours tournée du même côté, ou le médecin qui constate que la partie postérieure du crâne du bébé s'est peu à peu aplatie : les médecins parlent de plagiocéphalie (lire aussi : 'Il a une drôle de tête').
Deux radiographies indispensables. Le médecin demande une radiographie du cou pour écarter une anomalie congénitale des vertèbres (rare) et une radiographie des hanches, car dans 20 % des cas, le torticolis congénital est associé à une anomalie de la hanche (mauvais emboîtement du fémur dans sa cavité).
Un traitement simple et des résultats rapides. Une quinzaine de séances de rééducation chez un kinésithérapeute sont nécessaires pour étirer le muscle du cou et lui rendre sa souplesse. Les parents ont aussi leur rôle à jouer en parlant à leur enfant du côté opposé à la rétractation ou en changeant l'orientation de son petit lit, afin que le bébé tourne la tête vers la lumière ou la porte. Si l'enfant est pris en charge avant l'âge de 6 mois, en général tout rentre dans l'ordre en quelques semaines, quelques mois tout au plus. Le crâne peut cependant rester aplati pendant plusieurs années avant de retrouver sa forme arrondie.
Les cas rebelles. Si le torticolis a été dépisté plus tard ou s'il est sévère, il peut persister jusqu'à l'âge de 12-18 mois et nécessiter une intervention chirurgicale sous anesthésie générale, pour allonger le muscle rétracté. L'enfant doit ensuite porter un collier minerve pendant un mois et demi, puis suivre à nouveau des séances de rééducation pour continuer à étirer ce muscle.

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